五年来,费城76人队一直与前总经理山姆·辛基有着密不可分的联系。辛基先是设计了现代体育史上最大胆的坦克项目,后来又成了他的继任者们的梦魇。

辛基的幽灵和他的过程——这个品牌给了一个愤世嫉俗而又明显的概念,那就是在联盟的化粪池里煎熬多年可以让球队获得一些不错的选秀权——一直是这个系列的标志性特征。但不再。

“这是你无法享受的时刻之一,因为还有工作要做。”

布兰德刚刚完成了一笔重磅交易,把明星前锋吉米巴特勒带到费城,当他在11月对雄鹿县信使时报说。

“这是一声宽慰的叹息,”他接着说。“像‘好吧。我们做到了。我可以做个交易。我做了件大事。现在我们还需要做什么?”

三个月过去了,我们知道还能做些什么。

在最后期限前的两个动作中,费城带来了明星前锋托比亚斯·哈里斯,摇摆人乔纳森·西蒙斯,中锋博班·马亚诺维奇和前锋迈克·斯科特。哈里斯是一颗正在成长中的明星,而西蒙斯和马亚诺维奇是高质量的轮换球员。在巴特勒、本·西蒙斯和乔尔·恩比德已经有三位明星加盟的情况下,这支球队的新成员可谓是大干一场。不过,尽管上榜的公司给人留下了深刻印象,并有可能成为冠军争夺者,但它们不如出局的公司引人注目。

76人在哈里斯的交易中交出了两个第一轮选秀权和两个第二轮选秀权,还有三名球员,包括威尔森钱德勒(Wilson Chandler)和他即将到期的合同(对于一支像费城这样薪水微薄的球队来说很有价值)。在席梦思的交易中,76人扳回了第一轮和第二轮,但是送出了前状元秀福尔兹。巴特勒在11月的交易包括罗伯特·科温顿和达里奥·萨里奇——他们都是进程时代的宠儿——杰里德·贝利斯和2022年第二轮选秀权。

减少选秀商店。把富尔茨送走,他自己就是这个过程“侵蚀”的一个象征。不顾未来薪资上限和股权草案的影响,踩下油门,整合资产。这是76人队球迷从未见过的姿势。

布兰德在接受ESPN采访时表示:“我们相信我们现在有能力与之抗衡,我们的行动也反映了这一信念。”

富尔茨是布兰德的前任布莱恩·科兰杰洛选中的。(著名的是,科兰杰洛是在《林格》杂志的一篇报道曝光了他妻子的一组虚假Twitter账户后离开费城队的。这些账户撕裂和诽谤了费城队的球员。)这是休赛期的亮点。作为对富尔茨的第一顺位选秀权的交换,波士顿得到了费城的第三顺位选秀权和一个临时的未来第一轮选秀权,这个顺位选秀权将来自费城或者萨克拉门托——这两支目前都是季后赛球队——今年的选秀权。毕竟,这不是一笔巨额赎金,但仍是一场噩梦,原因只有一个:富尔茨不能上场。

或者至少,他还没有表现出在NBA水平上打球的能力。这一次,费城不愿意在潜力上等待。这要归功于品牌的领导。

今年9月,布兰德被命名为通用汽车。最好记得激烈但熟练的大前锋(也是最天真地记得他枯萎回复杜克明矾对他早离开学校后把学校全国冠军游戏),品牌已融入球队,在有利的位置,但永远粘在起点。

几个世纪以来,我对76人队一直很严厉。2014年,我称他们为“资本主义的腹泻”,因为他们玩世不恭地操纵着彩票系统,还操纵着第二轮新秀的合同结构。考虑到收购哈里斯同时将威尔逊送出的奢侈税影响,布兰德的举动逆转了许多此类罪恶,并标志着人们对节俭的态度发生了转变。他们也在一定程度上纠正了困扰联盟的更广泛的问题。

近几个月来,美国国家橄榄球联盟(NFL)因未能为少数族裔教练提供培训而备受指责,但这是一个影响所有主要体育项目的问题。在一个以黑人为主的联盟中,NBA很难提拔黑人高管。其中一个推动因素是分析运动的出现,以及游戏玩家与来自硅谷颠覆文化的分析师之间产生的分裂。看看斯坦福计算机科学项目的人口统计数据,你就会明白为什么提高这一群体会造成多样性危机。

布兰德可以打破这种模式,有了它,那些痴迷于资产的前厅部门就会发展出许多糟糕的理论,这些理论过度纠正了向任何一个20分得分手砸钱的坏习惯。

凑巧的是,布兰德在截止日期前的重头奖——哈里斯他是分析学的宠儿。他的得分效率很高,在球外活动,当进攻失败时,他为自己创造机会。他所做的一切都是一个现代的、成功的NBA系统所能期望的。